商业伦理是什么?(含案例分析)不看后悔

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阿历克西·德·托克维尔(1805—1859)几乎不是人们会第一个想起的与商业伦理有关联的名字确实,他通常根本不与这一主题联系在一起虽然他在其著作《论美国的民主》(1835年,1840年)中没有直接讨论商业伦理,但书中为分析民主社会而发明的词,被广泛运用于当今商业伦理领域中的诸多核心问题。

例如,将基于股东或利益相关者的商业伦理理论的辩论,转化为托克维尔术语是一个相对简单的过程此外,这种转化有助于阐明辩论背后的问题以托克维尔术语重新定义商业伦理问题,为股东和利益相关者商业伦理理论之间的辩论提供了有价值的见解。

如果这种转化不能解决哪种理论更为可取的问题,那么它至少指出了双方的优缺点

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托克维尔为了将股东和利益相关者理论转化为托克维尔术语,有必要简单理解托克维尔对于商业在民主社会中所起作用的态度“民主”一词在托克维尔的著作中具有特殊意义它描述了一种社会而非政治的情况,在这种情况下,每个人都被认为是平等的,而不是在出生时以不可改变的阶级或种姓分开。

在托克维尔看来,人类自然而然地会产生对物质生活的渴望,而在民主社会中,每个人都希望改善他们的物质条件,原因是没有人会由于其不可改变的出身或地位而被排除在成功之外每个人都想变得更好,同时比他的邻居更好一点。

“无论社会花费多少努力使公民平等和相同,自尊心总会促使个人逃离共同的层面,并在某个地方建立一种对自己有利的不平等”对物质生活的普遍渴望,加上广泛存在的雄心,导致人们普遍追求财富因此,在民主社会中,商业是人们的自然追求。

尤其在贸易和工业领域、人们可以以最快速度获得财富,而农业则相对缓慢很多(托克维尔认为有必要向法国读者指出这一点,这些读者在情感上倾向于农民并且依附在特定的土地上,而在美国,人们“将农业变成了一种商业形式”)由于商业在民主社会中起着核心作用,而不像它在此前的贵族社会中所扮演的从属角色,因此托克维尔认为,对商业的追求对于民主社会中的道德生活至关重要。

在他所处的时代里,令托克维尔感到失望的是,没有对商业和道德之间的关系进行任何认真的审查他呼吁将政治经济学的发展方向,更多地导向对道德问题的关注正如他写给朋友的那样:“虽然我认为目前政治经济学的所有努力都与物质问题有关,但我更希望……突出这一学科中非物质的那一面……将其纳入理论体系,作为繁荣和幸福在道德上的感受。

”简而言之从托克维尔的角度来看,“商业伦理”并非是自相矛盾的在下文中,笔者首先描述托克维尔思想的两个核心问题,即,利己间题和社团在民主社会中的作用,这两个问题在商业伦理的运用中起到重要作用然后,将托克维尔的分类方法应用于对商业伦理理论中利益相关者和股东的理解和评估之中。

最后,本文将从托克维尔的角度提出辩论中最重要的问题公司是民主道德的源泉托克维尔从道德的角度,分析和号召商人从道德的层面来看待他们的职业在民主社会中,唯物主义是一种必要的、有用的激情,但它必须经过磨炼在托克维尔看来,对于从事商业特别是进行商业管理的个人,必须鼓励他们通过宗教或一个非常宽泛的自利概念来规范其道德行为,而宗教则是一个太过宏大而无法在文中讨论的问题。

通过识别公司利益、客户利益——正如劳特莱的座右铭所说,“谁的服务越好,谁的用处就越大”——以及更广泛的社区利益,管理可以产生道德行为通过一种开明利己的方式,个人或公司的商业成功与整个社区在经济和政治上的成功相结合——公司经理和企业主需要意识到这一点。

根据托克维尔的观点,为了鼓励民主社会中的所有个人开阔视野,企业及其工作人员通过社团的方式,与社区融为一体对于习惯于法国历史上的中央集权的观众来说,托克维尔详细描述了美国五花八门的各级别政府,他称之为政治结社。

与我们关注的主题更加相关的,是他对公民社团作用的讨论,在托克维尔看来,这在美国比政府更为重要对托克维尔而言,美国这个国家就是通过社团建立的,是由人们选择结社并团结在一起为一个目的共同努力而建立的在商业、工业、宗教、娱乐等任何领域,美国人习惯于因各种目的而进行结社。

对托克维尔来说,这些社团是美国自由和繁荣的基石,工商业社团的作用绝不亚于其他联盟那些关注现代经济道德状态的社会和政治思想家,习惯于将股份公司视为魔鬼,认为无论如何股份公司都无法避免此通往帕累托优化过程的邪恶道路。

但这不是托克维尔的观点,他是结社理论的超级粉丝哪怕只是一个《论美国的民主》的普通读者,都能立刻看出他的观点他的结社理论,包括“行业协会”和企业公司无论在政治、商业还是任何其他领域,他都支持因道德而非效率因素进行结社。

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《论美国的民主》在道德层面上,托克维尔如何捍卫商业社团(即公司)?他认为,公司作为一种社团,是反对“个人主义”(对民主社会产生了巨大的道德和政治威胁)的有力武器“个人主义”和“民主”一样,被托克维尔赋予了特定意义。

托克维尔将“个人主义”定义为“一种只顾自己而又心安理得的情感,它使每个公民同其同胞大众隔离,同亲属和朋友疏远因此,当每个公民各自建立了自己的小社会后,他们就不管大社会而任其自行发展了”个人主义者仍然会关心某些人,因此他们并非纯粹自私,但他们不关心整个社会。

托克维尔认为,在民主国家,每个人都感到独立,并且与其他人一样,因此个人主义是民主的自然衍生品(如在平等社会中)这就是托克维尔所说的,“个人主义是民主主义的产物,并随着身份平等的扩大而发展”为什么个人主义会让托克维尔担心?因为个人主义者只关心他自己和他的家人,而不关心他的国家:“将出现无数的相同而平等的人,整天为追逐他们心中所想的小小的庸俗享乐而奔波,他们每个人都离群索居,对他人的命运漠不关心。

每个人都为了自己的生存,他们都只有家庭,而没有祖国”冷漠是个人主义者的自然政治状态托克维尔担心企业的道德行为最终是一个政治问题他希望确保商业社团像其他所有形式的社团一样蓬勃发展,以确保政体的积极发展在某些方面,企业似乎不太可能成为反对个人主义角色的候选人,这是因为对托克维尔而言,个人主义鼓励对物质财富的热情,并反过来受到它的鼓励。

托克维尔不是苦行僧,他本身并不反对物质财富;相反,他说:“我斥责平等并不是因为它促使人们违法寻欢,而是因为它使人们在允许范围内想方设法找乐”美国具备物质主义发展的肥沃土壤,为赚钱提供了前所未有的机会在美国,“贪婪的可能性是无限惊人的,而人类不断从想象和脑力工作的乐趣中分散注意力,完全被追求财富吸引”。

对物质财富的普遍渴望是民主的,但它在美国的影响力被美国社会相对较大的社会流动性放大了很多倍无论人们同意与否,托克维尔认为,19世纪30年代他所访问的美国或今天的美国,为经济上的成功提供了独一无二的机会对托克维尔来说,关键在于民主社会(今天几乎所有社会在托克维尔看来都是民主的)受到个人主义的威胁,同时受到物质主义的促进,而这将威胁自由,且从长远来看,还危及经济繁荣。

但根据中世纪的医学教义,即,上帝把疾病放在哪里,就同时把解药放在附近在民主的美国社会中,托克维尔找到了对发展劲头强势的个人主义倾向进行补救的办法——就是不同个体为了一个共同目的而自由结社所组成的社团商业公司是一种社团的形式。

在《论美国的民主》中,托克维尔详细描述了美国人如何通过结社技巧,尤其在政治和诸如禁酒运动等舆论问题上,组建一个自由的社会通常而言,读者的思路会止步于此,不再深入探讨,而托克维尔却没有他认为,出于政治目的而进行结社的习惯,有助于鼓励其他类型的结社行为:“无论在哪里,你都会发现,在法国,政府处在新事业的首位;在英国,贵族处在首位。

可是在美国,处在首位的则是社团”因此,通过一定的脑力劳动,托克维尔将商业公司(人们可能期望发现扮演武装强盗的通常角色)变成了一个拯救民主社会社团中的好人之一即使出于物质原因而创建,商业协会也会成为唯物主义额外培养的对个人主义的威慑力量。

托克维尔在《论美国的民主》中极具分量的一章的名称,即为“美国怎样通过自由制度对抗个人主义”,其中一种自由制度是商业公司无论其目的如何,社团通过鼓励孤立的个体联合起来以实现他们的目标,在商业和政治领域共同打击个人主义。

确实,商业和政治领域可以充分证明托克维尔的观点:“有些人碰巧对共同的一件事产生兴趣它涉及企业的指导,工业经营的结束;人们聚在一起,团结起来;这样他们就通过社团的方式,对彼此逐渐熟悉起来”因此,商业协会教会人们那些建立(或解散)政治社团所必需的实用技巧和心理习惯。

因此,在他们的商业实践和政治实践中,美国人使用自由来结社,使它来打击因平等而产生的个人主义,并成功将其击败,而自由在当时的欧洲被严格限制因此,与所有其他社团一样,商业协会既是保护自由的工具,也是行使自由的手段。

它们本身既是一种工具,也是一种道德目的因此,对于商业协会(即公司)来说,无论从其影响力还是存在本身来看,都是反对个人主义的道德武器无论是基于政治因素,抑或渴望爱情,还是追求利润,社团都能帮助人们将原有的自私和个人主义替换成一种正确理解的自利或开明自利观念。

同时,还能用有利于社区的行为,来取代自私和非法的行为,而前者足以效仿美德,且在实践中与美德无法区分在这方面,通用汽车公司与塞拉俱乐部有着相同的功能对于托克维尔来说,所有社团都鼓励其成员关心自己小圈子之外的人,并使人们倾向于认可“一种自己对他人有用,是人的责任和利益的想法”。

社团有助于启发自利这一概念在开明自利这一概念及其实践过程中,托克维尔看到了民主对自由构成威胁的另一种补救措施在《论美国的民主》一书中,有一章的标题为“美国人是怎样以‘正确理解的自利’原则同个人主义进行斗争的”。

但托克维尔所说的“正确理解的自利”是什么意思?正确理解一个人的利益,意味着采取一种长远的眼光确实,眼光越长远,必须纳入考虑的利益范围就会越广例如,一个商人之所以愿意支付更高税收以支持更好的学校,是因为在他看来,这将意味着受过良好教育和更有效率的工人,这种想法就是开明自利的体现。

这样的一个人心里可能纯粹是利己的,但由于他的长远眼光(托克维尔认为民主社会往往缺乏这种眼光),他的行为方式与纯粹利他主义者的行为是一样的托克维尔认为,这种开明自利的观念在美国非常普遍他写道,即使在表现出慷慨无私的行为时,美国人也会宣称是出于自利而行事。

因此,正确理解利己的企业,并以开明的方式追求自身利益,将从纯粹的利己角度出发并用道德规范自身的行为从这种开明自利的习惯可以看出,真正的美德(即,因他人而非自己所做的行动)可能会产生:“一个人开始时是出于必要性,后来转化为个人选择;当初是出于算计的行为,现在则变成了本能;而为同胞福祉进行的努力劳动,则最后成为他们对同胞服务的习惯和爱好。

”托克维尔表示,开明自利这一学说并不新鲜,引自16世纪的法国散文家蒙田的著作蒙田写道:“当我因为正直而没有选择正确的道路时,我会遵循正直,因为经验告诉我,这最终通常是最快乐和最有用的道路”但是,虽然这一学说早已存在,但只有在民主社会的兴起中,它才能占据主导地位。

对于托克维尔而言,如果不理解当时的社会背景,光谈论道德问题是没有意义的,最重要的是理解基于不平等的贵族社会与基于平等的民主社会之间的差异正如托克维尔所说,只有民主社会的到来,正如美国所表现出的最纯洁最清晰的形式那样,开明自利学说才能成为道德的公共面孔。

但是,这并不意味着“贵族时代的人比其他时代更有道德,不过可以确定的事,人们在贵族时代会不断地讨论德行之美,至于德行的功用是什么,他们只能在私下议论”在实现民主的几百年来,我们可能会进入会议室,这与自然趋势恰恰相反,即不断地谈论效用,而私下思考德行之美。

因此在民主社会中,实践开明自利这一做法,“最终似乎人类在为同胞服务的同时也服务于自己,似乎他的私人利益的追求就在于行善”为了使民主社会中的人们达到这种开明的程度,结社的习惯是必要的这就是为什么托克维尔认为“正确理解的自利学说在我看来最适合当代人的需要”。

此外,这种学说便于理解,简单且合乎逻辑,可以完全掌握在任何人手中,包括那些对道德理论或者功利主义哲学方法等问题不感兴趣的企业经理人“美国的道德家们深谙此理,他们从不引导人们为表现自己的伟大而去牺牲自己,而是向人们灌输这样一种观念:这种牺牲对于牺牲者本人和受益者都是必要的。

”因此,托克维尔暗示,当我们在企业管理的过程中采取道德行动时,在自我牺牲是无用的,即使我们可以很容易地确定将要牺牲哪些主体(如股东的利益、管理层的利益、供应商的利益、员工的利益等),除非我们能够用广泛的功利主义理论来证明这种牺牲是合理的。

任何有效的道德诉求必须以开明自利为出发点,否则它可能没有什么实际影响托克维尔承认,出于义务而采取的行为,比出于开明私利所采取的行为具有更高的道德价值但托克维尔的看法并不完全符合康德学派托克维尔认为,即使主要是出于责任感而采取的行为,也包括“个人利益,因为在这样的观点中有一种自豪和私人的享受,并希望在一个更美好的世界中获得报酬。

但是,这种利益非常微薄、秘密且合法”虽然康德认为人们永远无法知道自身的行为是否纯粹出于责任感,但托克维尔并不在乎,只要责任是人们行为的主要因素即可然而,托克维尔认为,人们更有可能按照我们希望的方式行事,从开明利己的角度出发,而不是从责任感出发。

尽管如此,在托克维尔看来,开明利己学说并不是一件好事或者说,它在民主社会中是一件好事和必要的事情,但它不足以成为商业伦理或任何其他道德的基础正确理解自我利益有助于人们克服个人主义,它可以阻止犯罪;但如果它能使人们变得更好,那么它就不会使他们成为伟大的人。

它的影响是巨大而普遍的,但又是有限的最根本的是,尽管它创造了类似美德的习惯,但“它本身不能使人变得善良”的确,正确理解的自利学说在边缘上有一些道德上的不利影响——根据托克维尔的说法,它使非同寻常的行为更加罕见。

然而,不应该让最好的人成为善的敌人:“在我看来,正确理解的自利学说最适合我们同时代人的需要而且,我将它视为他们留下来并保护自己(如反对个人主义的诱惑)的最有力工具”这些问题超出了本章的讨论范围

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